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Antonio Rami, @KantoxFX: “la pasión y visión por cambiar el mundo te empuja a contagiar a todo tu entorno”


Javier García
Antonio Rami, @KantoxFX: “la pasión y visión...
Hoy en ReiniciaEspaña presentamos una iniciativa que nos ha interesado desde el minuto uno que la conocimos, se llama Kantox, con oficinas en Barcelona y Londres. Nacen con una vocación, aportar ¡aire fresco al sector financiero! Y eso es lo que precisamente es Kantox, una iniciativa disruptiva en la que los derivados y en general los productos financieros opacos, complicados, caros y que poco o nada aportan a la economía real, desaparecen. Kantox ofrece cambios de divisa y seguros de cambio directamente entre empresas, sin intermediación bancaria. Cuando un exportador ha vendido por ejemplo en USD, podrá, a través de la plataforma, encontrar un importador que necesite USD para realizar sus compras y cambiarlos por EUR; de manera que ambos ejecutan un cambio (o una cobertura si es una operación a plazo) de forma sencilla, transparente y muy económica.  Entrevistamos a uno de sus socios fundadores, para conocer más detalles… :: ¿Quiénes estáis detrás de Kantox?  Philippe Gelis – un francés de 32 años, (@Pgelis) John Carbajal, un americano de 51 años Y yo, Antonio Rami, español y con 25 años (@Toni_Rami) :: ¿Cuéntanos vuestra historia?  Philippe y yo nos conocimos mientras éramos consultores en Deloitte. Allí nos dimos cuenta de las enormes diferencias entre la teoría y la realidad; en los costes de los productos financieros, los abusos en los productos que los bancos colocan a las empresas (y a las personas) y cómo condicionan crédito a la contratación de otros productos dónde el banco saca márgenes vertiginosos. En concreto estudiamos muy en detalle los servicios de cambio y cobertura de operaciones en divisas. Fue entonces cuando, entre un exportador y un importador, vimos la posibilidad de salir del circuito bancario y que todas las partes salieran ganando (mucho).  Funcionó y tomamos la decisión de “industrializarlo”. John completó la ‘pata’ tecnológica cuando lo conocimos en un Start-up Weekend organizado por ellas2.0 y Linktostart en Octubre de 2010. Desde allí no hubo vuelta atrás. :: ¿Cuánto tuvisteis que invertir? ¿De dónde lo obtuviste?  Invertimos muchas horas!! Las obtuvimos, sobre todo, a costa de sueño. El mayor de los activos es las ganas de sacarlo adelante de la gente a la que implicas y su pasivo son las horas que dedicas.  No obstante, ahora hemos logrado levantar un millón de euros en una ronda de financiación que estamos usando para un crecimiento importante. :: ¿Te arrepientes de no tener más dinero al principio? ¿qué haríais distinto? No. Creo que en nuestro caso nada hubiera ido más rápido ni mejor, teniendo una actividad que introduce un buen grado de innovación en un sector que no está acostumbrado es fundamental no tener demasiada prisa, escuchar a los clientes y dirigir los esfuerzos allí dónde ellos perciben más valor; así que una vez más, el activo más importante es el tiempo antes que el dinero (aunque no se puede negar que tienen correlación…) :: ¿Qué opinaron tus padres y amigos cuando les hablaste de tu idea?  Personalmente me he sentido siempre muy arropado por todo mi entorno para dar los pasos necesarios para llegar hasta aquí. Creo que tanto unos como los otros valoraron mucho que no fuera un acto impulsivo, que había mucho trabajo previo y era el mejor momento para apostar por un proyecto tan ilusionante. :: ¿Qué te limitó más a la hora de empezar y dar el salto?  Seguramente el no tener experiencia previa (tanto positiva como negativa) en emprender, si la hubiésemos tenido las dudas hubieran sido aún menos. Pero con el razonamiento de no tener experiencia previa nunca te lanzarías, así que no fue un obstáculo tan difícil de superar. :: ¿Qué te limita ahora para crecer y acelerar lo que estáis haciendo? Que el mensaje llegue a nuestros potenciales clientes, Directores Financieros, tesoreros y CEOs de empresas pequeñas, medianas, grandes y muy grandes. Si bien no todo vale para hacer llegar el mensaje. En nuestro caso, lo más importante es que el mensaje llegue desde círculos de confianza de estas personas, idealmente vía referencias de colegas que hayan confiado en Kantox. Otras vías son la participación y organización de eventos sobre el tema, contacto vía organizaciones de comercio exterior, prescripción por asesorías independientes en materia de finanzas (que ven en Kantox una oportunidad para añadir valor como asesores) y por supuesto a través del contacto directo con nosotros  por cualquiera de los canales posibles, internet, email, teléfono, presencialmente o coincidiendo en el asiento de al lado en un avión! En resumen, necesitamos seguir creciendo, creando una alternativa sólida que, en la medida de lo posible, se acabe convirtiendo en viral por el beneficio que obtienen los clientes, pues la plataforma funcionará mejor cuantas más empresas haya. :: ¿Has estudiado en la Universidad? ¿Qué fue lo que más te aportó el sistema educativo? Sí, en ESADE. Además de la gente, me quedo con la capacidad de trabajo que desarrollamos durante 5 años; la importancia que se le dio al trabajo en equipo y lo vital que era organizarse bien con cada equipo y con todos los equipos para conseguir los objetivos. :: ¿Crees en la pasión “por cambiar el mundo” de la que tanto hablan los grandes emprendedores de éxito Sí,  esta pasión y esta visión por cambiar el mundo es la que te empuja a contagiar a todo el entorno; empezando por el equipo y acabando en los clientes, es la forma de conseguir que sean ellos tu canal de marketing más potente. Esto solo ocurre si ellos se sienten parte del proyecto, están orgullosos de ser clientes y sienten que su aportación es clave para efectivamente cambiar el mundo. La verdad es que es un orgullo para todos estar embarcados en este proyecto y eso sin duda genera comportamientos, motivaciones y en general “cosas” que sería imposible que pasaran si no sintiésemos esa pasión.

:: ¿Cuál es vuestra propuesta al mundo? ¿Por qué sois diferentes?  Nuestra propuesta es acabar con comportamientos/productos que han desvirtuado totalmente la “economía real”. Para nosotros, primero, no tiene sentido que las empresas intenten hacer beneficio de algo que no controlan (los tipos de cambio), tienen que ganar dinero por su actividad propia, y segundo, lo que vemos aún más incongruente es que para cubrir ese riesgo se utilicen productos diseñados para especular y con los que el banco gana barbaridades. Nuestra propuesta es un “back to basics” o simplemente extender el comportamiento más natural, el netting. Si cuando una empresa tiene gastos y cobros en divisa extranjera lo que hace es compensarlos porque es lo más eficiente, ¿por qué no extender ese comportamiento y compensarlo entre empresas? Se trata de que las empresas cooperen en un área en la que quizás no están tan acostumbradas a hacerlo como son las finanzas, y que consigan generar ahorros en los cambios y las coberturas, pues hacerlo a través del banco no les aporta ninguna ventaja. Nuestra diferencia se basa en erradicar los derivados (caros, muy complejos y con requerimientos de colateral) del mundo de la empresa, pues los vemos como el producto más cercano a las famosas preferentes (yo entiendo lo que me explica el banco y lo que me debería retornar este producto pero en realidad no entiendo como funciona detrás de la cocina del banco). Queremos que la complicación de manejar divisas a la hora de importar o exportar se reduzca a la mínima expresión y la empresa no pierda valor por la mera circunstancia de comprar o vender lejos de casa. El mejor resumen de nuestra visión se resume en este video IMPRESCINDIBLE :: ¿Dónde te gustará verte en los próximos 5 años?  Para entonces nos gustaría estar consolidados como una alternativa a la banca; como unos pioneros en el Business-to-Business finance y corresponsables de un paso evolutivo importante en la industria de los servicios financieros. A nivel de empresa, queremos tener un gran equipo de personas y una plataforma convertida en la referencia para las empresas de importación-exportación de Europa, Reino Unido y Estados Unidos a la hora de gestionar sus flujos de divisas y transacciones internacionales. Por otro lado, haber empezado a ofrecer los mismos servicios en Asia y resto de América con divisas menos líquidas y donde el modelo puede ser aún más impactante. :: ¿Qué le dirías a un colega como tú que tiene mucho talento y capacidad y no se atreve a empezar?  Que reúna a un equipo de personas con gran talento y capacidad, lo más polivalente posible y entre los cuales haya un gran respeto. :: Valora de 0 a 10 los siguientes factores que consideras claves para emprender con éxito: 
  1. “La idea lo fue todo”    7
  2.  “Sin dinero, no podríamos hacer nada”     5
  3. “La red de contactos fue clave”    8
  4. “Hablar inglés y pensar en global es un trampolín imprescindible”   9
  5. “Probar, prototipar, experimentar son las únicas vías para caminar sobre seguro”  10
  6. “Hasta que no eres licenciado, tienes un MBA y varios años de experiencia, tu probabilidad de fracaso es muy elevada”     0
  7. “Pues compaginar estudiar y emprender al mismo tiempo”     9
:: Por último, ayúdanos a finalizar estas frases:
  1. Tres palabras que te definan… transparente,  alegre y activo
  2. Tres valores irrenunciables… honestidad, respeto y optimismo
  3. Un libro que me marcó fue… “The Pay Pal Wars”
  4. Una peli que siempre recomiendo ver es… Inside Job
  5. Una canción que me da energía… Kids de MGMT
  6. Tienes que seguir en Twitter a… @Sinetia, @KantoxFX y al @FCBarcelona! (Y no solo en Twitter, ¡a muerte! :))
  7. Un evento que no te puedes perder… los First Tuesdays!
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