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Rodrigo del Prado, @bqreaders: “no tuvimos inversión externa hasta que facturamos 200 millones de euros”


Javier García
Rodrigo del Prado, @bqreaders: “no tuvimos...
Si empezamos la semana entrevistando a uno de los mayores expertos en innovación, Antonio Dávila, la acabamos con un ejemplo claro y potente de una empresa española. En el puro espíritu #ReiniciaEspaña tengo el placer de entrevistar a uno de los fundadores de la bq, es una empresa española dedicada al diseño, fabricación y comercialización de dispositivos multimedia e impresoras 3D. Como se ha descrito en los distintos medios de comunicación, “bq se ha estrenado este año en el Congreso Mundial de Móviles (MWC) con expositor propio en el que muestra el primer teléfono inteligente con el sistema operativo libre Ubuntu”. Rodrigo del Prado_Sintetia_Bq ¿Qué se esconde tras esta empresa española, liderada por jóvenes que se conocieron en la universidad y que ya dan empleo a más de 1.000 personas? ¿Qué podemos aprender de su experiencia? Espero que ésta entrevista ayude a difundir esa España 3.0 de la que tanto habla Javier Santiso. Tuve el honor de estar con Rodrigo en su despacho, pisar bq y respirar su espíritu de innovación constante. Espíritu que creo se transmite en esta entrevista para los lectores de Sintetia. :: Rodrigo, ¿Cómo han sido los inicios de bq?  En un principio hacíamos casi de todo: manteníamos redes y servidores, desarrollábamos software, dábamos cursos, construíamos y vendíamos ordenadores…Los únicos activos que teníamos eran nuestras manos y nuestra cabeza. La primera empresa que montamos fue StarTIC Innovación, que se dedicaba a la comercialización de memorias USB. En ese momento eran dispositivos muy novedosos pero entendimos que, para poder sobrevivir una vez fuera un producto común, teníamos que especializarnos. Y lo hicimos con las memorias USB corporativas, con pequeñas tiradas muy personalizadas y de alta calidad, entrega rápida y un trato al cliente exquisito. Progresivamente fuimos involucrándonos en el proceso de producción hasta llegar a montar nuestra propia fábrica en China. Después vino el proyecto bq. Nuestro objetivo era, junto a Antonio Quirós, fundador de Luarna (la primera editorial totalmente digital de España), importar e-readers y venderlos en España. Luarna aportaba su experiencia en el mercado de la lectura digital y nosotros nuestro conocimiento de la tecnología, los procesos logísticos, requisitos aduaneros, de fabricación, de importación, etc. products22 Pronto vimos que no teníamos por qué limitarnos a importar e-readers de terceros sino que podíamos involucrarnos en el desarrollo de los nuestros propios. Al final, como ingenieros, conocíamos el producto y el sector. La acogida fue muy buena y en pocos meses ya éramos una de las empresas líderes en el mercado de los lectores de tinta electrónica. A partir de ahí, no hemos parado de crecer: en 2010 entramos en el mercado de las tablets, en 2013 en el de los smartphones y en 2014 en el de la impresión 3D y la robótica educativa. :: Lectores electrónicos, tabletas, teléfonos inteligentes (smartphones), impresoras 3D y kits de robótica… ¿Cómo es posible hacer esto desde España y no morir en el intento 🙂? Para nosotros fue imprescindible el conocimiento que ya teníamos con Memorias USB sobre los procesos, la forma en que funciona la producción en Asia, los timings, los controles de calidad… La reinversión de los beneficios también ha sido un factor muy importante porque nos ha permitido mejorar y evolucionar. Donde ha estado el límite ha sido en la fabricación en España. Los proveedores de electrónica están en Asia y ensamblar a miles de kilómetros de tus proveedores es muy arriesgado: si necesitaras algo con urgencia, los plazos se dispararían. Sin embargo, sí estamos fabricando en Navarra nuestras impresoras 3D precisamente porque en la zona hay este tipo de industria, allí están disponibles los componentes, los proveedores y, en consecuencia, la facilidad para fabricar estos productos. :: ¿Crees que España tiene posibilidades para seguir escalando en la posibilidad de tener más y mejores empresas con alto potencial como bq? No hay que hablar del emprendimiento español con complejos. En España hay grandes empresas que partieron desde cero y muchas otras que, aun no siendo tan grandes o conocidas, también están teniendo éxito. :: ¿En qué piensas cuando Apple acaba de anunciar que en el último trimestre ha venido casi 900.000 iPhone al día, es una oportunidad o una amenaza? Son cifras que hay que conocer porque siempre tienes que saber qué se mueve en tu sector, pero a día de hoy contamos con las mismas cartas que los fabricantes tradicionales: somos capaces de conceptualizar un producto, diseñarlo y ponerlo en el mercado. No tomamos nuestras decisiones pensando en la competencia sino en si nos llevan a estar cada vez más cerca de donde queremos estar. Y nos hemos dado cuenta de que cuanto más lo hacemos, mejor nos va en el mercado.  Bq :: Vosotros que habéis pasado por una ronda de financiación importante recientemente:  1.- ¿Crees que en España tenemos inversores que puedan ayudar a crear un sólido ecosistema de empresas innovadoras?  Siempre hay gente dispuesta a invertir cuando el proyecto es solvente. El dinero y la inversión son condiciones necesarias pero no suficientes, y muchas veces ni siquiera son necesarias. Nosotros no hemos tenido inversión externa hasta finales de 2014 cuando ya facturábamos 200 millones de euros.  2.- ¿Qué busca un inversor y cómo hay que enfocar una reunión donde tienes que explicar bien tu estrategia como empresa?  Lo primero que tienes que hacer es precisamente eso, saber explicarla. Un inversor busca rentabilidad y normalmente ésta se consigue cuando sale de la empresa. La clave es que entiendan la compañía y el modelo de negocio.  :: Hemos entrevistado a Guy Kawasaki y nos dijo algo muy interesante: “un prototipo vale más que mil palabras”. ¿Qué papel le das a “enseñar” para “lograr”?  Las palabras se las lleva el viento. Puedes decir lo que eres capaz de hacer, pero si enseñas algo tangible ya lo has demostrado.  :: Guy Kawasaki también nos dijo: “siempre hay, en algún lugar, dos tipos en un garaje planeando tu desaparición”, ¿Cómo se lucha contra eso? ¿Se necesita algo más que un título universitario?  Eso es bueno. Lo que tienes que hacer es no olvidarte de que tú también empezaste así. Para montar una empresa se necesita talento y éste se compone de actitud y aptitud. Las dos son fundamentales y no son suficientes por sí mismas. En nuestro caso, estudiar ingeniería nos aportó, además de conocimiento, capacidad de aprendizaje y esfuerzo y una visión analítica que hemos podido aplicar después a otras áreas.  :: “Hemos pasado del Copyright al pincha aquí y compártelo”, como diría Hal Varian, economista jefe de Google. ¿Qué grandes tendencias tecnológicas estás observando en tu campo? ¿Se está cociendo otra revolución industrial o ya ha llegado?  Hasta ahora era difícil encontrar starts up fuera del mundo del software porque no había herramientas para trabajar en otras áreas. Hoy, las impresoras 3D y la electrónica abierta ofrecen un nuevo abanico de posibilidades a los emprendedores.  Bq_Oficinas :: ¿Cuál es la propuesta de valor diferencial de bq para este 2015?  Nuestro valor diferencial siempre es el mismo: nuestra creencia.  :: ¿Dónde te gustaría ver a bq en los próximos 3 años?  Nos gustaría seguir satisfaciendo las necesidades de nuestros clientes, seguir ofreciéndoles experiencias que valoren.  :: Cómo emprendedor y uno de los líderes en una empresa realmente innovadora me gustaría preguntarte varias cuestiones:  1.- ¿Cuáles serían las cosas más importantes que has aprendido en los últimos años y que te gustaría transmitir a un joven que pueda estar leyendo esto y que está pensando seriamente en crear su startup?  Sentido común, coherencia y esfuerzo. Roma no se construyó en un día, las cosas llevan tiempo. Hay que estar preparado para que el éxito no sea inmediato y es muy difícil acertar si piensas en lo que puede ocurrir en cinco o diez años.  2.- ¿Cuáles son las claves que consideras fundamentales a la hora de explicar cómo una idea se convierte en una empresa y, de ahí, en un proyecto que crece y crece?  Pasar de la idea a la realidad es difícil. Hay dos fases: idea-prototipo y prototipo-producto. Ambas son distintas y hacerlo bien en una no significa tener éxito en la segunda. Para crecer tienes que mejorar las cosas que haces mal y seguir haciendo las que haces bien.  3.- ¿Cómo se compite en un mundo donde hay cada vez más y mejores players en constante innovación, cada vez más globales y que, por tanto, es cada vez más difícil diferenciarse?  Es que no hay otro mundo, no hay alternativas. Tienes que hacer las cosas mejor que el resto.  :: Los jóvenes son maltratados en el mercado laboral y se sienten, muchas veces, abrumados, ¿Qué le dirías a todos ésos jóvenes que tienen pasión, talento y ganas y que creen que pueden hacerlo?  Todos y cada uno de nosotros somos responsables de nosotros mismos. La máxima responsabilidad sobre lo que nos ocurra recae sobre nuestros hombros. Cuando uno entiende eso, todo cambia. Animo a todo el mundo a que lo intente. Si no lo intentas, nunca sabrás si eras capaz de hacerlo.  :: Por último, queremos saber un poquito más de ti, te pedimos que completes algunas frases:  1.- Mi mayor fracaso: ha habido muchos. Es lo que tiene intentarlo. No hay nada malo en equivocarse, es parte del proceso de aprendizaje. Lo que hay que procurar es no volver a tropezar con la misma piedra.  2.- Lo que aprendí tras ese fracaso: que la vida sigue. Tomar decisiones implica que a veces te equivocas. Si te caes, te levantas.  3.- El éxito para mí: tener la capacidad de cambiar las cosas, de afectar al mundo que te rodea.  4.- Un autor de referencia que siempre me acompaña: tengo poco tiempo para leer. Hay grandes autores con los que coincides en pensamiento y otros con los que no. La diversidad es muy buena. Quedarse solo con uno…  5.- Para organizarte bien y ser productivo hago: tienes que ser consciente de tus limitaciones, incluidas las temporales, para no comprometerte con más de lo que puedes asumir. Las tareas rápidas las puedes despachar LIFO y dejar los momentos con menos interrupciones para aquellas que requieren más tiempo y concentración. 6.- Mi propósito en la vida: creo que el mismo de cualquier ser humano: transformar el mundo –para mejor, claro–, dejar huella.  7.- Me preocupa: que no nos sintamos responsables de nosotros mismos, que la gente no asuma esa responsabilidad como propia y no tome decisiones. Si todos tenemos claro cuál es nuestro objetivo y lo perseguimos con ahínco, todo irá mejor. 8.- Una iniciativa que me ha sorprendido en (el mundo): hay muchas. El hecho de “iniciar” ya es algo que sorprende positivamente. La fundación Bill y Melinda Gates me parece un ejemplo de compromiso y ganas de transformar impresionantes por parte de sus fundadores.  9.- Un lugar para recuperar mi paz interior: la verdad es que no necesito desconectar, pero la cima de una montaña o el fondo marino son lugares bonitos y muy tranquilos.
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