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María López, @bitbraintec “todo empezó porque logramos mover una silla de ruedas con el pensamiento”


Jose Antonio de Miguel
María López, @bitbraintec “todo empezó...
Hoy entrevistamos a María López, cofundadora de BitBrain Technoligies junto con Javier Mínguez. BitBrain Technologies es una empresa spin-off de la Universidad de Zaragoza centrada en el desarrollo y comercialización de la tecnología de interfaz cerebro-computador. El objetivo de BitBrain es hacer accesible esta compleja tecnología, poniéndola al servicio de todos….Tanto María como Javier comparten un espíritu y una energía que son muy necesarios en este proceso de #ReiniciaEspaña. Maria

:: ¿Cómo surge tu iniciativa empresarial? BitBrain Technologies surge comos una empresa spin-off de la Universidad de Zaragoza. La iniciativa arranca a raíz de un proyecto de investigación de la Universidad que levantó mucha expectación a nivel internacional (movimos una silla de ruedas con el pensamiento). La pregunta que nos hacía todo el mundo entonces era por qué la investigación que estábamos realizando sobre el funcionamiento del cerebro no llegaba a la sociedad. Así que… decidimos montar BitBrain para que eso fuera posible.  :: ¿Cuántos socios sois?  Somos dos socios, ambos trabajábamos en la Universidad y ambos estamos ahora al 100% en BitBrain. No hemos necesitado inversión externa, así que desde el principio somos 100% responsables de todo las cosas que se hacen bien y mal en BitBrain. :: ¿De dónde obtuvisteis los recursos para invertir?  Antes de iniciar actividad, imprimimos un cartel con las cosas que sabíamos hacer y nos plantamos en Bruselas en un evento de networking organizado por la Comisión Europea. Gracias a esto, conseguimos un contrato a través de un proyecto de investigación que nos permitió empezar con mucha fuerza. Creo que tuvimos suerte en ese sentido, pero también creo que la suerte hay que buscarla y nosotros fuimos a por ella. :: ¿Te arrepientes de no tener más dinero al principio? ¿qué haríais distinto?   En nuestro caso no tuvimos un problema de financiación porque arrancamos BitBrain con un contrato de investigación de casi medio millón de euros. Sin embargo, es cierto que cambiaríamos algunos planteamientos, por ejemplo en recursos humanos. Empezamos la actividad con gente muy joven, con mucha ilusión y ganas de hacer grandes cosas, pero sin experiencia. Ahora tenemos también perfiles más senior y la combinación es perfecta. :: ¿Qué opinaron tus padres y amigos cuando les hablaste de tu idea?  Lo cierto es que me apoyaron desde el principio. Al fin y al cabo, si BitBrain se creó fue en parte gracias a ellos y a todos los que nos hicieron ver que nuestra investigación debía estar al servicio de la sociedad. Además… desde siempre ando metida en todo tipo de iniciativas, así que… ¡imagino que tampoco les sorprendió demasiado! :: ¿El contexto social ayuda o frena la iniciativa emprendedora?  Creo que el contexto en el que nos encontramos ayuda a que salgan más iniciativas porque la gente tiene menos que perder. Por otro lado, también es cierto que muchas de esas iniciativas a la desesperada no salen bien, ya que no tienen nada diferencial que ofrecer.

:: ¿Qué te limitó más a la hora de empezar y dar el salto? La falta de experiencia. Yo trabajaba de investigadora en la universidad, esa era mi zona de confort y salir de allí suele ser complicado. Por otro lado, era imposible que no lo hiciese. Era algo que realmente quería hacer, era un reto, una oportunidad de aprender, una ocasión para aportar mi granito de arena a la sociedad… Por mucho miedo que pudiera tener, no era lo suficiente como para quedarme con la duda de “¿Y si lo hubiera hecho?”. :: ¿Qué te limita ahora para crecer y acelerar lo que estáis haciendo?   Lo cierto es que todavía nos falta algún perfil senior en estrategia y marketing. A veces me da la sensación que estamos reinventando la rueda, es decir… nos enfrentamos a problemas que seguro son comunes y sin embargo para nosotros son completamente nuevos. :: Has estudiado en la Universidad ¿Qué fue lo que más te aportó el sistema educativo? En mi caso, no sólo he estudiado en la Universidad, también he trabajado en la Universidad… Así que tengo que reconocer que la Universidad me ha aportado mucho. Por un lado, las colaboraciones en I+D son muy comunes y eso es algo que en BitBrain hacemos constantemente. Gracias a eso, hemos avanzado muchísimo en conocimiento en sólo dos años. También la forma de analizar los problemas… no es sólo la búsqueda de soluciones de un modo innovador. También se trata implica aprender de todo: éxitos y fracasos. Ahora bien, no todo son ventajas: tanto mi socio como yo venimos del mundo de la Universidad y no tenemos experiencia en el “mundo real”. Lo cierto es que yo hice un MBA para complementar mi formación, pero… ¡la experiencia es un grado! En cualquier caso aprendemos rápido y hemos cambiado radicalmente: Por ejemplo, en la Universidad se hace investigación por hacer investigación. En la empresa, la investigación es un medio para lograr un objetivo. :: ¿Qué falla en la colaboración universidad-empresa? Desde mi punto de vista es principalmente un problema de intereses. Por una parte, la empresa está interesada en el retorno de la inversión que hace en I+D desde un punto de vista monetario (a poder ser, a muy corto plazo). Por otro lado, el retorno de la inversión que busca un investigador en la Universidad suele ser en cuanto a reconocimiento curricular. La mayoría de las veces, es difícil compaginar ambas cosas. La investigación que está más cerca de mercado no suele traducirse en artículos de investigación de alto nivel de impacto (que es lo que más se valora en el CV de un investigador), mientras que los artículos de investigación de alto nivel de impacto, no suelen estar cerca de mercado… :: ¿Crees que existe mucho conocimiento en la Universidad que podría transformarse en productos/servicios y, por tanto, en riqueza? ¿Qué hace falta para lograrlo? Creo que hay mucho conocimiento en la Universidad que se podría aprovechar en la empresa, tanto transformándose en productos/servicios como, por ejemplo, proporcionando mejoras en procesos productivos. Sin embargo, mientras que en el CV del investigador tenga más peso la investigación que la transferencia, será complicado que este conocimiento se utilice (máxime teniendo en cuenta que la percepción que se suele tener en la Universidad es que los proyectos que se realizan con/para empresas no son realmente investigación). Creo que para lograr un cambio hay que premiar a aquellos investigadores que hagan transferencia o que monten empresas spin-off como la nuestra. Algunas ideas podrían ser premiarles desde un punto de vista curricular (por ejemplo, dándole mayor peso a la transferencia cuando se compite por una plaza en la Universidad) o desde un punto de vista académico (por ejemplo, reduciendo las horas de docencia para que el investigador pueda realizar tanto investigación como transferencia). Al final, son las mismas fórmulas que se han utilizado para animar a los investigadores a realizar estancias de investigación en el extranjero o para publicar en revistas de alto factor de impacto… Sinceramente creo que si los investigadores empezaran a ser más proactivos en ese sentido, cada vez habría más empresas interesadas en la colaboración. Ahora mismo, muchas empresas no se imaginan las ventajas competitivas que el conocimiento que existe en las Universidades podría proporcionarles y por eso, tampoco lo buscan. Si poco a poco la colaboración empieza a hacerse fluida y se cuantifica el retorno que se obtiene de esa colaboración, las propias empresas cambiarían su mentalidad y también empezarían a buscar esas colaboraciones con la Universidad. :: ¿Crees en la pasión “por cambiar el mundo” de la que tanto hablan los grandes emprendedores de éxito?  Bueno, no sé si es necesaria para tener éxito, la verdad…. pero yo la siento y ayuda mucho en momentos difíciles. Por mucho que ser emprendedor esté de moda y por mucho que la mayoría de los emprendedores digamos que merece la pena emprender, la realidad es que el día a día puede ser muy duro. Si tienes algo “superior” por lo que luchar, te agarras a ello y superar los problemas es más sencillo.

:: ¿Cuál es vuestra propuesta al mundo? ¿Por qué sois diferentes?  Nuestro objetivo es llegar a tener un mayor entendimiento del cerebro humano y aplicar este conocimiento para mejorar la calidad de vida de las personas. Una aplicación clara es en el ámbito sanitario. Por ejemplo, hemos creado la primera neurotecnología capaz de mejorar las capacidades cognitivas humanas, algo que se ha validado en personas sanas y que se está validando con éxito en personas con depresión o con niños con déficit de atención. Sin embargo, la línea de salud es una línea que lleva tiempo y una alta inversión, así que tenemos otras líneas de negocio, como por ejemplo realizando estudios de neurociencia a medida. :: ¿Dónde te gustará verte en los próximos 5 años?   No me importa demasiado dónde este yo: en BitBrain, en otra empresa o recorriendo el mundo y ayudando a otros emprendedores… Lo que realmente me gustaría es que BitBrain hubiera tenido éxito y que continuara generando aplicaciones de alto valor para la sociedad. Me gustaría ver como los proyectos que tenemos lanzados logran mejorar los síntomas de depresión y déficit de atención, ver como nuestra tecnología hace que personas con problemas de la marcha vuelvan a andar o ver como interactuamos con el móvil a través del cerebro…  En fin, en cinco años quiero sentir que habiendo lanzado BitBrain contribuí a todo eso. :: ¿Qué le dirías a un colega como tú que tiene mucho talento y capacidad y no se atreve a empezar?   Lo primero que le diría es que ponga encima de la mesa sus prioridades antes de lanzarse. Si sus prioridades son cosas como la seguridad o el poder desconectar al salir del trabajo, claramente le recomendaría que no se lanzase. Por muy maravillosa que fuese su idea, es necesario lucha y sacrificio para sacarla adelante. Por otro lado, si sus prioridades son cosas como aprender o superar retos, entonces le diría que lo intente. Al final, independientemente de que la idea funcione o no, lo que aprendes por el camino hace que merezca la pena. Ya sé que esto parece obvio, pero la moda de emprender se está contagiando a gente que no es sacrificada y que luego se lleva un gran chasco. :: Valora de 0 a 10 los siguientes factores que consideras claves para emprender con éxito: ..: “La idea lo fue todo”. 6 ..: “Sin dinero, no podríamos hacer nada”. 7 ..: “La red de contactos fue clave”. 7 ..: “Hablar inglés y pensar en global es un trampolín imprescindible”. 8 ..: “Probar, prototipar, experimentar son las únicas vías para caminar sobre seguro”. 8 ..: “Hasta que no eres licenciado, tienes un MBA y varios años de experiencia, tu probabilidad de fracaso es muy elevada”. 6 ..: “Pues compaginar estudiar y emprender al mismo tiempo”.5 :: Por último, ayúdanos a finalizar estas frases: ..: Tres palabras que te definan..Positiva, apasionada y sacrificada. .: Tres valores irrenunciables… La honestidad, la empatía y la gratitud. ..: Un libro que me marcó fue… El arte de empezar, de Guy Kawasaki (fue el libro que nos leímos cuando estábamos dándole vueltas a montar BitBrain) ..: Una peli que siempre recomiendo ver es… Ninguna en particular… las recomendaciones suelo hacerlas dependiendo de la persona 🙂 ..: Una canción que me da energía…Alguna cantada por mi peque de 3 añitos 😉 ..: Tienes que seguir en Twitter a… Por supuesto @bitbraintec 🙂  Y también @JavierSantiso (desmontando mitos sobre España) y @aberron (haciendo periodismo científico) ..: Un evento que no te puedes perder…Cualquiera de nuestros estudios: ¡es toda una experiencia aprender de tu propio cerebro!
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Comentarios

  • Certificaciones Energéticas IGSE

    Excelente artículo muy interesante

    • Article Author

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