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Luis Polo, Tabulae: “nuestro objetivo es sacar valor a los datos, vengan de donde vengan”


Javier García
Luis Polo, Tabulae: “nuestro objetivo es...
Luis PoloHoy entrevistamos a Luis Polo, de la empresa Tabulae. Una empresa especializada en el análisis y, especialmente, visualización, de la información. Su propuesta de valor es construir un business intelligence fácil de usar por cualquier profesional, y a precios asequibles. El objetivo tecnológico principal es automatizar la construcción de gráficas y mapas interactivas que faciliten la interpretación de una situación y la toma de decisiones. Su principal aportación, y por la que queremos destacar su presencia hoy en #ReiniciaEspaña, es que lo importante son los datos y que da igual que los materialices como una presentación, un informe, un cuadro de mandos (dashboard) o una gráfica aislada. Son sólo variantes de la misma información, que depende del contexto de comunicación. Con Tabulae cada uno de estos elementos de presentación se construye como una aplicación web multidispositivo, eliminando el tener que enviar archivos estáticos. Los usuarios acceden a una URL en su navegador y pueden jugar de manera interactiva con los datos. Sugerente, ¿no? Pues profundicemos un poco en esta increíble iniciativa. :: ¿Cómo surge Tabulae?  Pues nosotros venimos del mundo científico y de la innovación. Somos tres socios que trabajábamos juntos en un centro tecnológico. Nos dedicábamos principalmente a participar en proyectos de investigación tanto locales como europeos, y hacer mucha transferencia de tecnología (prototipado de software, principalmente) a empresas en el ámbito nacional. Éramos compañeros y viajábamos a diario en coche desde Oviedo hasta Gijón. A raíz de conversaciones acaloradas tipo “freak” nos planteamos que igual podríamos hacer algo por nuestra cuenta. Empezamos a quedar todos los fines de semana y poco a poco surgió la idea y el proyecto. :: ¿Cuánto tuvisteis que invertir?  Esta fue la parte con más incertidumbre y más complicada. Después de dar bastantes vueltas a la idea, sabíamos que necesitábamos inversión privada para arrancar el proyecto. Miramos iniciativas como Neotec (del CDTI), aunque nos parecieron muy lentas y también muy rígidas en cuanto a gestión del dinero. Pensar en préstamos bancarios ahora mismo es un poco utópico y, aunque actualmente hay muchos programas de aceleración, son procesos de selección largos, dependíamos de la fecha y tienen luego un tiempo de resolución. Finalmente fuimos a hablar con Raúl del Pozo, de Cink Emprende (en Madrid). Fue la mejor decisión que tomamos en este proceso.  Raúl es una persona con mucho talento y visión, y además es una persona práctica y directa. Le conocía personalmente de mi trabajo anterior y, gracias a él, transformamos una idea de tecnología sobre papel en un proyecto de empresa, que son dos cosas bastante diferentes. Junto con Raúl iniciamos una ronda de financiación de capital semilla, que junto con un préstamo ENISA, nos ha permitido iniciar actividad con cierta perspectiva. Una de las cosas más importantes en esta fase es que nuestros socios nos ayudan en la parte más importante y más complicada cuando empiezas: contactos, clientes y la orientación a mercado. Captura de pantalla 2014-02-20 a la(s) 09.35.44 :: ¿Te arrepientes de no tener más dinero al principio?  Desde luego no es lo mismo empezar con un millón de euros que con 100.000. Tu capacidad de inversión y de maniobra son muy diferentes. Sin embargo, no me arrepiento de la inversión. Al contrario, estoy muy contento de tener esta oportunidad. Además así también te lo tienes que trabajar mucho desde el principio y eres más consciente de lo que cuestan las cosas, de dónde sales, cómo y en qué hay que gastar, cómo gestionar los recursos disponibles y, lo más importante, que necesitas ¡facturar! Sin embargo, si tuviese ese millón, ¿qué es lo que haría? En primer lugar, ampliar la capacidad comercial y de marketing de la empresa. Nosotros tenemos un modelo B2B y ahora mismo la parte comercial la hago yo (y moviéndome desde Asturias). Esto es claramente una limitación. En el caso del marketing, ¿qué no se ha dicho en el caso de una start-up? En segundo lugar, aumentaríamos la capacidad de desarrollo, sobre todo con el fin de ir más rápido y tener un producto competitivo y robusto en menos tiempo.  Una cosa que sí haría distinto es empezar la empresa con un cliente, que te ayude a prototipar, a probar, que te dé su experiencia y que te permita tener un pie en el mercado desde el principio. Esto es fundamental a medio plazo. Captura de pantalla 2014-02-20 a la(s) 09.33.58 :: ¿Cuál es tu opinión sobre el sector TIC en España?  Desconozco cifras de mercado al respecto, por lo que hablo sólo desde la experiencia y mis sensaciones. Personalmente, creo que las empresas TIC en España somos competitivas en términos de capacidad tecnológica pero no de mercado. Pasando por alto las grandes consultoras, como Everis o Telefónica, que tienen una gran capacidad de desarrollo, el sector está muy fragmentado.  Creo que tenemos principalmente tres debilidades:  (1) hay pocas empresas orientadas a producto. Desde luego que las hay, pero quizás no las suficientes. Muchas empresas basan su facturación en proyectos de desarrollo ad-hoc o se dedican a la integración de software sobre productos de terceros. Esto limita mucho los márgenes y la escalabilidad de la empresa ; (2) escasa internacionalización de las empresas a zonas que no sean preferentemente Latinoamérica. La mayor parte de las empresas que conozco tienen actividad en México, Perú, Chile, etc. Muy pocas están en Europa (la competencia es muy alta), pero tampoco en el mercado mediterráneo, África o Asia; (3) que muchas empresas basaban su modelo de ingresos en contratos con la Administración, tanto en productos como en servicios. Lo bueno de esta última parte es que están exportando este know-how tecnológico a los mercado emergentes latinoamericanos, gracias a saber interlocutar con las administraciones públicas. Captura de pantalla 2014-02-20 a la(s) 09.33.16 :: ¿Dónde está el reto para lograr modelos de negocio TIC, desde España y globales? Umm, no soy experto en modelos de negocio y, de hecho, es en la parte que menos arriesgaría. Ya hay multitud de modelos de negocio, escoge uno, a no ser que seas un brillante hacedor de dinero. Para construir un modelo de negocio global, antes tienes que tener un producto escalable. Desde luego, el ecosistema de la web es la plataforma ideal para logar un impacto internacional. Si tienes una idea que puedes ofrecer como un servicio “en la nube” y que la puedes vender tanto en Japón como en Canadá, maravilloso. En este caso, tu inversión en marketing tiene que ser acorde, claro está. Por otro lado, no siempre un modelo “en la nube” es la solución. Por ejemplo, cuando trabajas con datos, te das cuenta de las reticencias (sobre todo, por temas de seguridad) de las empresas a sacar información fuera de sus sistemas de información. En estos casos, tendrás que ir a un modelo de software on-premises. Si quieres internacionalizar, piensa bien en acuerdos de distribución con partners y en alianzas. Exportar no es gratis y veo muy complicado decir que voy a ser global y entrar, si nadie te acompaña, en un mercado extranjero.  :: ¿Qué te limitó más a la hora de empezar y dar el salto?  En mi caso, circunstancias personales. Con dos niñas y un trabajo indefinido bien pagado (y que te gusta además) se ve casi como un suicidio. Por eso fue tan importante para nosotros buscar un apoyo financiero y gente que confiese en nuestro potencial. Desde luego, si tu familia y tu entorno no ayudan, es una piedra más en el camino, ya que también hay una parte emocional muy importante, que hay que cuidar mucho (pero mucho). En mi caso, tuve mucho apoyo y te hace sentir menos vértigo. En general, tienes que tener cierto equilibrio para que no te ciegue tu propio deseo de montar algo por tu cuenta. En mi caso, tardé casi dos años en dar el salto. Lo intenté un par de veces antes, pero no estaba tan claro.  :: ¿Qué te limita ahora para crecer y acelerar lo que estáis haciendo?  La falta de recursos y estar todavía entrando en el mercado.  :: ¿Qué papel debe desempeñar la universidad para potenciar iniciativas emprendedoras? No tengo muy claro si las universidades deben potencias iniciativas emprendedoras en sentido empresarial. No hay mejores consejos para montar una empresa que el que te puedan dar personas con experiencia. Y, en este sentido, es difícil que vayas a encontrar en la Universidad profesores o profesionales con ese perfil. Si se incorporan personas con esa experiencia profesional, entonces perfecto. Sin embargo, creo que no van tanto por ahí los tiros desde la Universidad. Creo que lo deseable sería estimular la curiosidad, la búsqueda de ideas y, sobre todo, la aplicación práctica del conocimiento. Especialmente esto último. En España tenemos relativa buenos profesionales y buenos centros de formación, pero generalmente no deja de verse la educación como una etapa de adquisición de conocimiento sin más. Y creo que ese es el error cultural. En la Universidad lo ideal sería poder experimentar, poner al límite las teorías, intentar desarrollar cosas nuevas. Lo importante tanto en ciencia (como luego en empresa) es romper con el consenso establecido y con los esquemas que se asumen por ciertos. Es necesario hacerse nuevas preguntas para tener nuevas respuestas, porque si no: ¿Cómo podemos avanzar en la ciencia o inventar cosas nuevas? Ese es el espíritu para que la gente salga con ganas de crear. Esto es lo que se debería fomentar en la educación media y superior. :: ¿Cuáles son vuestros próximos pasos?  Ahora mismo ya tenemos una primera versión del producto que hemos empezado a comercializar y tenemos varias empresas que lo están probando para su adquisición. También estamos hablando ya con alguna empresa para cerrar primeras alianzas de distribución. Nuestros próximos pasos van sobre todo destinados a reforzar toda esta parte relacionada con el mercado y que creemos que es fundamental para ofrecer algo que la gente quiera (y pueda) comprar. En este sentido, también ya estamos hablando con empresas de fuera, hemos llegado a un acuerdo de colaboración con una empresa francesa que se mueve principalmente en África, para ir poco a poco dando algún paso hacia la internacionalización. Así que nuestros próximos pasos son cliente, cliente, cliente. Creemos que el desarrollo tiene que ir guiado por estas necesidades. Hay mucho por hacer y hay que priorizar. :: ¿Crees en la pasión “por cambiar el mundo” de la que tanto hablan los grandes emprendedores de éxito?  No me gusta demasiado la grandilocuencia. Está bien para vender libros y como labor de marketing, porque si no, quién los compraría. A nadie le gusta escuchar que detrás de nuestros héroes contemporáneos del éxito no había detrás una visión de transformación mundial, de revolución industrial, casi una revelación mística. Creo en la pasión por cambiar tu vida, por tener una motivación extra, en la ambición sana, en la superación personal, en aspirar a una buena vida y al reconocimiento de la gente. Cada uno, en el fondo, tenemos nuestras motivaciones, generalmente bastante prosaicas y mundanas que se basan en algún tipo de beneficio personal. Desde luego, siempre hay personas extraordinarias, pero creo que la gente se sorprendería al saber cuánto influyen el azar y la suerte en las carreras de éxito y cuánto las grandes motivaciones.  :: ¿Cuál es vuestra propuesta al mundo? ¿Por qué sois diferentes? Básicamente, nuestro producto está orientado a la visualización y a la exploración interactiva de datos. Hay gente que nos asimila con una herramienta de B.I. y, en parte, nos podemos considerar una alternativa dentro de ese mercado, aunque principalmente para PYMEs. Nuestra diferenciación es que está pensado para usuario final, especialmente para analistas y gente de negocio, y no tanto para un perfil técnico. Esto quiere decir que hemos puesto mucho énfasis en la experiencia de usuario y en que sea fácil de usar por un profesional, sin que hagan falta conocimientos especializados. Nuestro valor principal además es que Tabulae es una herramienta web marca blanca, que nuestros clientes pueden personalizar e integrar con sus propias aplicaciones (CMS, ERP, etc.) de manera transparente. De esta manera, forma parte de su propio catálogo de soluciones y puede utilizarlo para mejorar su servicio o su producto. Nuestros principales sectores son tanto empresas TIC como empresas de consultoría de marketing, analítica, estudios de mercado, etc. Por otro lado, nuestra diferencia fundamental es que entendemos que los datos se pueden presentar de múltiples maneras y Tabulae te ayuda en este proceso de acuerdo a tus necesidades comunicativas. Y todo, sabiendo que el objetivo es eliminar papel, ficheros y favoreciendo el acceso a datos desde cualquier dispositivo. :: ¿Dónde te gustará verte en los próximos 5 años?  Me gustaría haber logrado una empresa estable, que haya evolucionado principalmente a través de crecimiento orgánico, y con una buena cartera de clientes y partners a nivel internacional. El trabajo que hago me gusta y no dejo de darle vueltas a nuevas ideas para mejorar el producto o incluso a nuevos productos que van en la misma línea de actividad de la empresa: sacar valor a los datos, vengan de donde vengan. También es cierto que me cuesta mucho pensar en modelos B2C y que los tres socios tenemos mayor conocimiento de lo que pueden necesitar empresas de nuestro sector (también nos sentimos más cómodos). Y, por supuesto, me gustaría cogerme unas buenas vacaciones! Captura de pantalla 2014-02-20 a la(s) 09.36.24 :: ¿Qué le dirías a un colega como tú que tiene mucho talento y capacidad y no se atreve a empezar?  Que se lo piense muy bien. Creo que en cierta medida se está creando una burbuja del emprendimiento y que produce cierto vértigo. Por un lado, creo que se confunde la idea del emprendimiento con el hecho de crear una empresa. Uno puede ser emprendedor, tener ideas, ser proactivo y no por ello tiene que ser un empresario, quien al final tiene que regirse por criterios de negocio y balances económicos. Por otro lado, parece que si, a día de hoy, no eres un emprendedor, eres un don nadie. Si esa persona tiene mucho talento, es creativo pero tiene cargas familiares o le da mucho vértigo la aventura, igual es preferible encontrar un lugar en una empresa que escuche lo que tiene que decir y que se capaz de transformar sus ideas en un modelo de negocio rentable. Personalmente creo que en España sería más interesante que las empresas que existen actualmente se diesen cuenta del potencial y el talento que tienen dentro, porque les ayudaría a crecer y a innovar, en vez de estar deseando desde foros y administraciones que todo el mundo sea autónomo. Parece que para que el país prospere tenemos todo el mundo tiene que crear sus pequeñas repúblicas independientes. Un país necesita empresas con 200 y 300 empleados, en vez de tener una fragmentación tan elevada. Básicamente, porque así no somos competitivos.  La clave está siempre en cooperar y una empresa no deja de ser un tipo de organización más, en la que con las condiciones adecuadas la gente puede sentirse involucrada y aportar mucho más. Es como si alguien con ideas no puede (o no debe) ser empleado y un empresario no puede buscar la cooperación dentro y fuera de su empresa. Por eso, hay que tener cuidado cuando se habla de emprendeduría e individualismo. Parece que un empresario tiene que ser una persona individualista, con una fe ciega en sus posibilidades y guiado por una visión. Si esa visión fracasa, no pasa nada, porque él creía en ella. Creo que tanto el éxito como el fracaso están demasiado sobrevalorados en la cultura de las startups. Y una startup no es más que un embrión de empresa que, como ha ocurrido siempre (y siempre ocurrirá), tienen que buscarse la vida para sobrevivir. :: Valora de 0 a 10 los siguientes factores que consideras claves para emprender con éxito: 
  1. La idea lo fue todo” 4
  2. Sin dinero, no podríamos hacer nada” 9
  3. La red de contactos fue clave” 10
  4. Hablar inglés y pensar en global es un trampolín imprescindible” 9
  5. Probar, prototipar, experimentar son las únicas vías para caminar sobre seguro” 10
  6. Hasta que no eres licenciado, tienes un MBA y varios años de experiencia, tu probabilidad de fracaso es muy elevada”. 2
  7. Pues compaginar estudiar y emprender al mismo tiempo” 3 
:: Por último, ayúdanos a finalizar estas frases: 
  1. Tres palabras que te definan: creativo, reflexivo y bastante alegre en el día a día
  2. Tres valores irrenunciables: cooperación, fidelidad y amistad
  3. Un libro que me marcó fue El Cisne Negro (El impacto de lo altamente improbable), de Nassim Taleb. No creo que la psicohistoria de Asimov pueda resistir sus afirmaciones.
  4. Una peli que siempre recomiendo ver es Blade Runner, por su recreación del futuro.
  5. Una canción que me da energía “Sultans of swing” de los Dire Straits. Aunque un “Hakuna Matata” nunca viene mal.
  6. Tienes que seguir en Twitter a Neil deGrasse Tyson (@neiltyson), un astrofísico norteamericano muy cachondo.
  7. Un evento que no te puedes perder es la final de La Champions League
Mostrar comentarios (2)

Comentarios

  • Luis

    estupendo a los tres .
    Mucha suerte

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  • Christian

    Interesante y con futuro. Lo difícil va ser mejorar a http://www.tableausoftware.com/. La similitud en el nombre me parece extraña…

    • Article Author

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